Direct naar de inhoud
Word lid
Mitchell Esajas

Anders dan anderen: Mitchell Esajas

Type content: Nieuws Categorieën: 75-jarig jubileum Nieuws Verhalen in HUMAN INC Vrijheid van denken Gepubliceerd op:

Denken buiten de vaste kaders en begaande paden. Dat is nog knap lastig. Vijf vrijdenkers aan het woord. Nu: Mitchell Esajas, mede-oprichter van The Black Archives.

“Als iemand die actief probeert bij te dragen aan de vrijheid van iedereen in deze wereld, moet ik regelmatig tegen de gevestigde orde ingaan, met alle gevolgen van dien. Ik doe dat niet in mijn eentje, voor mijn gevoel bewandel ik paden die al deels door anderen voor mij zijn opengekapt, om het in Surinaamse termen te zeggen. Ik sta als antiracisme-activist op de schouders van de vrijdenkers en vrijheidsstrijders die mij zijn voorgegaan. Het is dankbaar werk, want het brengt me in contact met interessante mensen en onderwerpen. Het kan zelfs als een privilege voelen dat ik dit mag doen.

Als ik een bepaalde vorm van onrecht zie, wil ik daar iets tegen doen.

Maar het is soms ook zwaar. Het is hard werken, je krijgt te maken met weerstand en bedreigingen. Vanuit mijn achtergrond als antropoloog kan ik veel reacties in een historisch-politieke en sociale context plaatsen, en vat ik de negatieve en racistische dingen die mensen online of in real life tegen mij of over ons zeggen dus niet persoonlijk op. Het is wat anders als mensen overgaan tot fysiek geweld. Dan moet je oppassen. Ik probeer de negativiteit te relativeren, terwijl ik tegelijkertijd bedreigingen serieus neem.

Ik spreek me uit over onderwerpen als Zwarte Piet en de ongelijkheid in het onderwijs, omdat het moet en omdat te weinig anderen het doen. Het is mijn rechtvaardigheidsgevoel, denk ik. Als ik een bepaalde vorm van onrecht zie, wil ik daar iets tegen doen. Ik kreeg dat van huis uit mee. Mijn moeder leerde me: weet wie je bent en waar je vandaan komt, wees daar trots op. Ze vertelde over onze Surinaamse geschiedenis en cultuur, het koloniale verleden, de slavernij. Het viel me op dat ik daar op school weinig over hoorde. Daar was ik meestal de enige of een van de twee donkere leerlingen in de klas. Op de universiteit was het al net zo. Daarbuiten, bij mijn familie, binnen mijn vriendenkring en in de stad, was de situatie omgekeerd. Dat contrast fascineerde me. Ik vond dat je overal diversiteit zou moeten zien.

Toen Jerry Afriyie en Quinsy Gario tien jaar geleden met de ‘Zwarte Piet is racisme’- campagne begonnen, stonden er twee demonstranten op een plein; vorig jaar gingen er meer dan 50.000 mensen de straat op om tegen racisme te demonstreren. Er verandert echt wat. Die positieve ontwikkelingen geven mij moed. Zonder arrogant te willen klinken: het helpt ook dat ik geloof dat wij aan de juiste kant van de geschiedenis staan. Dat geloof heb ik niet op basis van vage ideeën, maar gebaseerd op kennis en wetenschap.”

Goed verhaal?

Meer prikkelende artikelen lees je in het tijdschrift van het Humanistisch Verbond.

Vijf vrijdenkers vertellen. Dit is het verhaal van Jan Hoek. Lees ook dat van…

>> Bijzonder hoogleraar Leonie Cornips. Zij stelt de vraag: kunnen koeien praten?
>> Journalist/opiniemaker Sander Schimmelpennick: “Je moet een beetje dikke huid hebben.”
>> Directeur Atria Kaouthar Darmoni over de kosten van vrijdenken.
>> Mitchell Esajas, mede-oprichter The Black Archives, over tegen de gevestigde orde ingaan.

Al deze verhalen lees je in HUMAN INC, het tijdschrift van het Humanistisch Verbond. Nieuwsgierig geworden? Krijg nu een gratis nummer thuisgestuurd! 

Liddie Austin
Liddie Austin
Journalist voor oa. HUMAN INC., columnist

Deel dit

Tags: #Black Archives #Mitchell Esajas #vrijdenken #vrijdenkers

A list of posts

Vrij denken, samen leven. Sinds 1946.

Blijf op de hoogte van acties voor een menselijker samenleving, inspirerend nieuws en evenementen.