Direct naar de inhoud
Word lid

Humanistisch DNA – Sonny Koopman

Type content: Nieuws Categorieën: Humanistisch DNA Gepubliceerd op:

Wat vind je belangrijk, wat geeft je leven zin? Hoe ga je om met de mooie en lastige dingen in het leven? Dit zijn typisch vragen waar een humanist bij stilstaat. Het antwoord op deze vragen is voor iedereen anders. Dat wil niet zeggen dat je het allemaal alleen hoeft te verzinnen. Laat je inspireren door mensen die leven als humanist. Deze keer: lid en student politicologie Sonny Koopman.

Wanneer besefte je dat je humanist bent?

‘Ik was eerst vooral atheïst. Dat ontstond toen door de invloed van religieuze conservatieven in de VS, daaruit is mijn geloofskritiek voortgekomen. Het probleem is echter dat dit enkel een verwerping is van iets, een negatieve filosofie, terwijl ik zocht naar meer dan alleen een kritiek op iets anders. Met humanisme kan er ook betekenis gevonden worden en kunnen we zien wat er wél mogelijk is. Toen ik me dit realiseerde ben ik mezelf humanist gaan noemen.’

Wat maakt jou tot humanist?

‘Dat de mens aan de basis staat van mijn denken. Dat is het uitgangspunt, je hoeft je niet te bewijzen voor je bestaansrecht, dat heb je gewoon. We bevinden ons niet allemaal in de beste positie en het gaat dus ook om begrip en geduld naar andere mensen toe om zichzelf te kunnen verbeteren. Een vorm van liefdadigheid zonder daar een vraag over of conditie aan te stellen.’

Hoe helpt het humanisme je de wereld een beetje beter te begrijpen?

‘Voor mij is het humanisme een belangrijke bron van universalisme. We hebben als mens allemaal iets met elkaar gemeen. Daaruit kan begrip ontstaan en valt er een samenleving te bouwen. Aan de ene kant is het moeilijk om een visie te formuleren die dicht bij de werkelijkheid komt voor iedereen op aarde, aan de andere kant merk je snel hoe selectief we soms onze morele vraagstukken stellen. Je snapt dan ook dat je deel bent van een proces waarin jij individueel niet alle antwoorden kan hebben. Ik denk dat het heel erg helpt om bewust te zijn dat ontdekking samenwerking vereist.’

Als er een Humanist van het Jaar-award zou zijn, aan wie zou jij die uitreiken? 

‘In mijn eigen cirkel weet ik wel iemand. Tijdens de lockdowns probeerde ik bezig te blijven en niet in een depressieve episode te vallen. Ik begon onder meer met vrijwilligerswerk bij BeeHeroes onder leiding van Mariken Straat. Naast de werkzaamheden in bijentuinen probeert zij met kunst, rondleidingen en vrijwilligerswerk mensen bewust te maken van het belang van bestuivers in onze natuur. Dat doet ze met zoveel zorg. Iedere keer verliet ik de tuin weer wat wijzer en enthousiaster. Ik heb diep respect voor mensen die vol ambitie doen waarin ze geloven.’

Bad Gays: A Homosexual History

Huw Lemmey & Ben Miller

‘Naast het studeren heb ik weinig tijd om voor mijn vermaak te lezen, maar dit boek pak ik er weleens bij. Het is geïnspireerd op de gelijknamige podcast en gaat over historisch personen die wij nu queer zouden noemen. Ze bespreken hoe hun seksualiteit verweven kon zijn met hun handelen.’

Wil je iets meer vertellen over je depressie?

‘Officieel heb ik dysthymie, dat betekent dat je een lichte depressie hebt met kans op zware depressieve episodes. Ik worstel er al lang mee en op een bepaalde manier heb ik dat omarmd. Dit is mijn versie van het mens-zijn. Ik zie mezelf ook niet de hele tijd als patiënt. Daarnaast heb ik een goed jaar achter de rug, ik ben meer vrijwilligerswerk gaan doen en dat heeft mij juist op de been gehouden.’

Voor wie wil jij van betekenis zijn?

‘Natuurlijk voor de mensen om me heen. Dat hoeft niet altijd groots en ingrijpend te zijn. Als je nieuwsgierig blijft naar de wensen en gedachtes van anderen creëer je al kleine momenten van betekenis. Zo probeer ik in iedere relatie te staan.’

Wat is een wijze levensles die je hebt geleerd?

‘Van mijn moeder heb ik altijd meegekregen om mensen in hun waarde te laten en begrip te hebben, hoe anders ze ook in het leven staan. Misschien hebben ze wel een moeilijk verleden gehad dat alles verklaart.’

Is er een taboe dat je hebt doorbroken?

‘Niet specifiek, maar ik merk wel dat ik minder moeite heb om voor mijn eigen interesses op te komen. Daardoor sta ik ook weer sterker in het opkomen voor anderen. Ik merk dat ik nu vragen stel wanneer ik tegen conventies aanloop: zijn de dingen die we voorgenomen aannemen wel juist?’

Wat wil jij de wereld nalaten?

‘Het feit dat ik bestaan heb. Het verleden heeft altijd een relatie met het heden en we maken allemaal deel uit van het universalistische mensbeeld. Mijn wens is dan ook dat de volgende generatie dat niet ontkent en die verbinding in stand houdt. Hoe ze die relatie vormgeven is aan hen.’

Roeland Ensie

Deel deze pagina

Meer mensen met humanistisch DNA

  • Humanistisch DNA – Annette Aeneae

  • Humanistisch DNA – Carry Wevers

  • Humanistisch DNA – Marian Pater