Gulalai Ismail is een van de bekendste Pakistaanse mensenrechtenactivisten. Ze geniet wereldwijd erkenning en respect en heeft verschillende prijzen voor haar werk ontvangen.

Maar in Pakistan is de internationale humanist sinds juli 2019 een staatsvijand. Ze sloeg op de vlucht voor de veiligheidsdiensten. ‘De afgelopen maanden waren verschrikkelijk. Ik ben bedreigd, lastiggevallen en heb geluk dat ik nog leef,’ licht ze toe in een brief aan humanisten wereldwijd.

‘Ik ben enorm dankbaar voor de bredere humanistische familie over de hele wereld; door mijn zaak aan de orde te stellen en ervoor te zorgen dat de autoriteiten in Pakistan mij niet kunnen vergeten. Het werk van Humanists International was cruciaal om ervoor te zorgen dat de autoriteiten in Pakistan ter verantwoording werden geroepen. Ik ben iedereen die heeft geholpen ongelooflijk dankbaar.’

Boris van der Ham, voorzitter van het Humanistisch Verbond en directe collega van Gulalai Ismail in het bestuur van Humanists International: ‘Het is fantastisch dat ze weer veilig is. Ze is een van de voorbeelden in de wereld van mensen die dapper strijden tegen onrecht en oprukkende orthodoxe krachten en daarom zelf voor haar leven moet vrezen.’

Zie ook het artikel van Humanists International, de organisatie waar het Humanistisch Verbond onderdeel van uitmaakt.