Agenda Deventer

 

21 mei

Humanistisch Café "Leo Vroman, dichter, wetenschapper"

Spreker is Johan van der Veen 

Het is een hete, drukkende vrijdagmiddag. Voor het eerst bieden de dikke muren van het oude schoolgebouw mij geen bescherming. Want de renovatie van het gebouw heeft mij naar boven gedreven. En daar is het heet, heel heet. Met z’n drieën voeren we een sollicitatiegesprek, met een jonge docente Nederlands. En dan gaat ineens de telefoon. De conciërge negeert het verbod om door te verbinden. Korzelig neem ik op. “Ja, Johan, ik weet het, maar toch moet ik je storen. Hier beneden staat Leo Vroman. Hij wil je de hand even drukken.” De beroemde dichter, die hier op school heeft gezeten, flitst het door mijn hoofd. “Goed Jos, wij zijn bijna klaar. Vraag hem even te wachten.” Wij ronden het gesprek af. Later die middag zullen we de balans van de gesprekken opmaken. Ik haast me de trappen af. Op het pleintje naast de kantine is het stil. De stilte van meer dan 40 leerlingen, vooral meisjes met korte truitjes en blote navels. Ondanks de hitte en het naderende weekeinde verkeert de groep in een plechtig stilzwijgen. Ademloos kijken en luisteren ze naar de broze, oude man. Geen gegiechel, geen gefluister, wel aandacht, aandacht die in de lessen vaak ver te zoeken is. “Een gedicht is er altijd al, je moet het alleen vangen en opschrijven.” Ze kijken elkaar aan. Verbazing en ongeloof. En dan vertelt Leo nog dat z’n broer en hij hier op school hebben gezeten; dat zijn vader hier natuurkunde gaf. Ze blijven stil. Ze kijken en luisteren naar de broze, oude man. Dan ziet Leo mij en komt op me af. De groep lost zich op, stil om vervolgens op de fiets en met lawaai het weekeinde in te gaan. We schudden elkaar de hand en Leo zegt zich nog steeds met de school verbonden te voelen. Hij vertelt dat Tineke en hij vandaag in Gouda zijn voor het programma Tussen hemel en aarde.

Deze ontmoeting is het begin van contacten tussen Leo en Tineke Vroman en Johan van der Veen. Er volgde een uitvoerige correspondentie per mail en tweemaal een bezoek aan Fort Worth. De contacten met Leo en Tineke staan vanmiddag centraal. Natuurlijk komen het dichterschap, de beeldende kunst en de wetenschap ook aan de orde.